Quantum - Une histoire de l'atome: Le mystère de la goutte d'huile, ou comment l'homme a un jour découvert le secre

De François Rothen
Éditions PPUR, 08/03/2018
9782889152117

La Grèce Antique a inventé le concept d'atome, mais il faudra attendre encore longtemps pour que, un par un, l'on recueille les indices qui conduiraient finalement à la conception scientifique de l'atome. C'est au 19e que l'atome connaît un véritable essor. Etrangement, c'est aussi au 19e siècle que certains philosophes se mettent à combattre vigoureusement le concept d'atome, coupable à leurs yeux de ne pas être directement palpable. L'atome serait responsable de favoriser la renaissance d'un obscurantisme que les Lumières avaient voulu anéantir. Bien des physiciens se sont invités dans un débat si âpre qu'il a conduit au suicide le meilleur d'entre eux. L'atome sortit vainqueur du débat quand on découvrit la radioactivité, cette radioactivité salvatrice qui, au début du 20e siècle, apparaissait comme une fée bienfaisante garantissant la guérison de tous les maux.